A influentat generatii cu muzicale iconice precum „Company”, „Follies” si „Sweeney Todd”

Stephen Sondheim, compozitorul care a remodelat teatrul muzical american in a doua jumatate a secolului al XX-lea cu versurile sale inteligente si complicate cu rima, utilizarea melodiilor evocatoare si disponibilitatea sa de a aborda subiecte neobisnuite, a murit. Avea 91 de ani.

Moartea lui Sondheim a fost anuntata de Rick Miramontez, presedintele DKC/O&M. Avocatul lui Sondheim din Texas, Rick Pappas, a declarat pentru The New York Times ca compozitorul a murit vineri la casa lui din Roxbury, Connecticut.

Sondheim a influentat mai multe generatii de compozitori de scena, in special cu muzicale de referinta precum Company, Follies si Sweeney Todd, care sunt considerate a fi printre cele mai mari lucrari ale sale. Cea mai faimoasa balada a sa, „Send in the Clowns”, a fost inregistrata de sute de ori, inclusiv de Frank Sinatra si Judy Collins.

Artistul a refuzat sa se repete, gasindu-si inspiratie pentru spectacolele sale in subiecte atat de diverse precum un film cu Ingmar Bergman (A Little Night Music), deschiderea Japoniei catre Occident (Pacific Overtures), pictorul francez Georges Seurat (Sunday in the Park). Cu George), basmele lui Grimm (Into the Woods) si chiar asasinii presedintilor americani (Assasins), printre altii.

Omagiile au inundat rapid retelele de socializare, in timp ce artistii si scriitorii salutau un gigant al teatrului. „Vom canta melodiile tale pentru totdeauna”, a scris Lea Salonga. Aaron Tveit a scris: „Suntem foarte norocosi sa avem ceea ce ati dat lumii”.

„Teatrul si-a pierdut unul dintre cele mai mari genii ale sale, iar lumea a pierdut unul dintre cei mai mari si mai originali scriitori. Din pacate, acum exista un urias pe cer. Dar stralucirea lui Stephen Sondheim va ramane aici, deoarece cantecele si spectacolele sale legendare vor fi interpretate pentru totdeauna”, a scris producatorul Cameron Mackintosh in semn de omagiu.

Sase dintre muzicalele lui Sondheim au castigat premiile Tony pentru cea mai buna melodie si a primit, de asemenea, un premiu Pulitzer (“Sunday in the Park”), un premiu Oscar (pentru piesa “Sooner or Later” din filmul Dick Tracy), cinci premii Olivier si medalia prezidentiala de onoare. In 2008, a primit un Tony Award for Lifetime Achievement.

Muzica si versurile lui Sondheim dadeau spectacolelor sale un aspect intunecat si dramatic, in timp ce inaintea lui, tonul dominant al muzicalelor era spumos si comic. A fost uneori criticat ca un compozitor necrutator, o insigna care nu l-a deranjat pe Sondheim. Frank Sinatra, care a avut un hit cu „Send in the Clowns” de Sondheim, s-a plans odata: „M-ai putea face mult mai fericit daca ai scrie mai multe cantece pentru cantareti de bal ca mine”.

Pentru fanii teatrului, rafinamentul si stralucirea lui Sondheim l-au facut o icoana. Un teatru de la Broadway a fost numit dupa el. Coperta unei reviste din New York a intrebat „Este Sondheim Dumnezeu?” Ziarul The Guardian a oferit odata aceasta intrebare: „Este Stephen Sondheim Shakespeare al teatrului muzical?”

Un creator suprem de cuvinte si un jucator pasionat de jocuri de cuvinte, bucuria de limbaj a lui Sondheim a stralucit. “Opusul de stanga este drept / Opusul de dreapta este gresit / Deci cine este de stanga greseste, nu?” a scris in Oricine poate fluiera. In Companie, el a scris randurile: „Lucrurile bune se imbunatatesc / Lucrurile rele se inrautatesc / Stai, cred ca am spus-o invers”.

El a oferit cele trei principii necesare unui compozitor in primul sau volum de versuri colectate: continutul dicteaza forma, mai putin este mai mult si Dumnezeu este in detalii. Toate aceste platitudini, scria el, erau „in slujba claritatii, fara de care nimic altceva nu conteaza”. Impreuna au dus la fraze uimitoare precum: „Este un drum foarte scurt de la ciupit si pumn pana la burta si geanta si pensie”.

Invatat de un geniu nu mai putin decat Oscar Hammerstein, Sondheim a dus muzicalul intr-un loc mai intunecat, mai bogat si mai intelectual. „Daca te gandesti la o lirica de teatru ca la o nuvela, ca si mine, atunci fiecare rand este greutatea unui paragraf”, a scris el in cartea sa din 2010, Finishing the Hat, primul volum al colectiei sale de versuri si comentarii.

La inceputul carierei sale, Sondheim a scris versurile pentru doua spectacole considerate clasice ale scenei americane, West Side Story (1957) si Gypsy (1959). West Side Story, cu muzica de Leonard Bernstein, a transplantat Romeo si Julieta lui Shakespeare pe strazile si bandele din New York-ul modern. Gypsy, cu muzica de Jule Styne, a povestit povestea din culise a mamei si fiicei supreme care au crescut pentru a fi Gypsy Rose Lee.

Abia in 1962, Sondheim a scris atat muzica, cat si versurile pentru un spectacol de la Broadway si s-a dovedit a fi un hit: sclipirea A Funny Thing Happened on the Way to the Forum, cu Zero Mostel ca un sclav viclean in antichitate. ori. Roma doreste sa fie libera.

Cu toate acestea, urmatorul sau spectacol, Anyone Can Whistle (1964), a esuat, ruland doar noua reprezentatii, dar a obtinut statutul de cult dupa ce inregistrarea distributiei a fost lansata. Colaborarea lirica a Sondheim din 1965 cu compozitorul Richard Rodgers – „Aud un vals?” – s-a dovedit a fi, de asemenea, problematic. Musicalul, bazat pe piesa „The Cuckoo Hour”, a durat sase luni, dar a fost o experienta nefericita pentru ambii barbati, care nu s-au inteles.

Compania, care a deschis pe Broadway in aprilie 1970, a cimentat reputatia Sondheim. Escapadele episodice ale unui burlac (interpretat de Dean Jones) cu incapacitatea de a se angaja intr-o relatie au fost salutate ca surprinzand natura obsesiva a newyorkezilor muncitori si egocenti. Spectacolul, produs si regizat de Hal Prince, ia adus lui Sondheim primul Tony pentru cea mai buna coloana sonora. „Ladies Who Lunch” a devenit un standard pentru Elaine Stritch.

Sondheim s-a nascut pe 22 martie 1930, intr-o familie bogata, singurul copil al croitorului Herbert Sondheim si Helen Fox Sondheim. La 10 ani, parintii ei au divortat, iar mama lui Sondheim si-a cumparat o casa in Doylestown, Pennsylvania, unde unul dintre vecinii ei din comitatul Bucks era textierul Oscar Hammerstein II, al carui fiu, James, a fost coleg de camera cu Sondheim la stagiu. Oscar Hammerstein a fost cel care a devenit mentorul profesionist si bun prieten al tanarului.

A avut o copilarie singuratica, cand a fost abuzat verbal din partea mamei sale reci. A primit o scrisoare de la ea la 40 de ani in care spunea ca ii pare rau ca l-a nascut. A continuat sa o sprijine financiar si sa o vada din cand in cand, dar nu a asistat la inmormantarea ei.

Sondheim a urmat colegiul Williams din Massachusetts, unde s-a specializat in muzica. Dupa absolvire, a primit o bursa de doi ani pentru a studia cu compozitorul de avangarda Milton Babbitt.

Unul dintre primele locuri de munca ale lui Sondheim a fost sa scrie scenarii pentru emisiunea de televiziune „Topper”, care a durat doi ani (1953-1955). In acelasi timp, Sondheim a scris primul sau musical, Sambata noaptea, povestea unui grup de tineri din Brooklyn in anii 1920. Trebuia sa se fi deschis pe Broadway in 1955, dar producatorul sau a murit exact cand muzicalul era pe cale sa mearga. in productie, productie, iar spectacolul a fost anulat. Sambata noaptea a venit in sfarsit la New York in 1997 intr-o mica productie off-Broadway.

Sondheim a scris rar pentru filme. A colaborat cu actorul Anthony Perkins la scenariul pentru misterul crimei The Last of Sheila din 1973 si, pe langa munca sa la Dick Tracy (1990), a scris partituri pentru filme precum Stavisky (1974) de Alain Resnais si Reds de Warren Beatty. (1981).

Un documentar HBO regizat de Lapine, „Six by Sondheim”, a fost difuzat in 2013 si a dezvaluit ca ii placea sa compuna intins si ca uneori se bucura de un cocktail pentru a se relaxa in timp ce scrie. Ea a dezvaluit chiar ca s-a indragostit cu adevarat abia dupa ce a implinit 60 de ani, mai intai cu dramaturgul Peter Jones si apoi in ultimii ani cu Jeff Romley.

In septembrie 2010, Teatrul Henry Miller a fost redenumit Teatrul Stephen Sondheim. „Imi este profund rusine. Sunt emotionat, dar profund stanjenit”, a spus el in timp ce soarele a atins zeci de fani care aplauda in Times Square. Apoi si-a dezvaluit tendinta de perfectionist: „Intotdeauna mi-am urat numele de familie. Pur si simplu nu canta.”