Acum 50 de ani, tragedia a zguduit cursa spatiala a Uniunii Sovietice (URSS)

          Vladislav Volkov, Georgy Dobrovolsky si Viktor Patsayev au plecat pe 6 iunie 1971

            Echipajul a calatorit fara masca si cu costume de antrenament neadecvate

            A fost conceput pentru isprava, dar sa incheiat cu un dezastru . Totul a fost gresit, de la inceput. Uniunea Sovietica (URSS), in plina cursa spatiala pentru a egala si a depasi Statele Unite, care pusese deja un om pe Luna, a trebuit sa avorteze misiunea, sa o ia de la capat, sa-si fie mila chiar si de greselile sale. Mai puternice au fost mandria, prostia si aroganta, care sunt piatra fatala cu care se poticnesc guvernele totalitare, conform lui Alberto Amato, de la Infobae.

            In urma cu jumatate de secol, nava spatiala Soyuz 11 a calatorit prin spatiu condusa de astronautii Vladislav Volkov, Georgy Dobrovolsky si Viktor Patsayev . Misiunea sa a fost sa andocheze nava la prima statie spatiala din istorie, Salyut 1, sa intre in ea, sa o locuiasca, sa repare orice era nevoie, sa-si reorienteze instrumentele, sa traiasca prima experienta de viata umana prelungita in spatiu si sa se intoarca sa povesteasca despre ea. . .

            Soyuz 11 a pornit pe 6 iunie 1971 . A realizat isprava care, date fiind circumstantele, avea caracteristicile unui miracol si s-a intors pe Pamant pe 29 iunie a aceluiasi an.

            Cand capsula spatiala a fost deschisa, toti cei trei cosmonauti erau morti. O scurgere de aer ii sufocase cu o viteza si o precizie extraordinare. Nu purtau costum spatial, care le-ar fi salvat viata, pentru ca experimentul a constat si in a afla ce li s-a intamplat fara protectie si fara oxigen de urgenta. De asemenea, costumele spatiale voluminoase ar fi redus echipajul la doua persoane, iar ideea era sa trimita trei in spatiu.

            Esecul Soyuz 11 a intarziat programul spatial al URSS cu doi ani, a fortat o reproiectare a proiectului Soyuz si a navelor si a condamnat statia spatiala Salyut 1, care a fost deviata de pe orbita, reorientata si fortata sa cada in mare.

            Totul era foarte rau de inainte. Soyuz 10 nu reusise in misiunea de a intra in Salyut 1. Acostase in aprilie acelui fatidic 1971, dar echipajul sau nu a putut intra in statia spatiala. Sistemul de cuplare a fost deteriorat cu o presiune echivalenta cu 130 de kilograme, in timp ce in timpul manevrei de imbinare a trebuit sa suporte intre 160 si 200 de kilograme. Partea care s-a deformat sub greutate a fost intarita pentru Soyuz 11. De data aceasta, totul avea sa mearga bine.

            Dar totul incepuse prost. Nici Volkov, nici Dobrovolsky, nici Patsayev nu ar fi trebuit sa aiba echipajul Soyuz 11. Echipa initiala a fost formata din alti astronauti : Aleksei Leonov, Valeri Kubasov si Pyotr Kolodin. Dar pe 3 iunie, cu zile inainte de calatoria in spatiu, o radiografie a lui Kubasov a aratat o pata pe unul dintre plamanii lui. Medicii se temeau de tuberculoza si i-au interzis sa zboare. Conform regulilor programului spatial sovietic, daca un cosmonaut era aruncat, indiferent de motiv, intregul echipaj era aruncat. Asa au ajuns Volkov, Dobrovolski si Patsayev la Soyuz 11. Si astfel cei trei camarazi ai sai le-au salvat viata, explica Alberto Amato.

            Echipajele Soyuz 11 au acostat automat cu Salyut 1 pe 7 iunie. Piesa rebela care a fost deformata inainte, a rezistat. Cei trei au intrat in Salyut 1, au pornit sistemul de regenerare a aerului si au schimbat cateva ventilatoare care functionau fara tragere de inima. Au simtit imediat un miros intepator de fum si de pe Pamant au fost sfatuiti sa petreaca prima noapte in nava spatiala si nu in statie. A doua zi, aerul lui Salyut era normal, cosmonautii au intrat, au facut cateva manevre de corectie orbitala si au orientat panourile statiei spre Soare. Pe Pamant, presa mondiala a evidentiat o noua isprava a astronauticii sovietice.

            Cu toate acestea, Volkov, Dobrovolski si Patsayev nu au urmat programul de antrenament esential pentru a atenua efectele lipsei de gravitatie. Asa ca pe 9 iunie, prin intermediul sistemului de televiziune care lega postul de centrul de control, li s-a „amintit” necesitatea efectuarii acestor exercitii, cu paleta de nuante pe care regimul sovietic le-a atribuit cuvantului „amintiti-va”. Dar provocarea a fost de putin folos. Ceea ce stia controlul misiunii, iar restul lumii nu, era ca relatiile dintre cosmonauti erau teribile.

            Comandantul Dobrovolski, in varsta de 43 de ani, cu o responsabilitate enorma la conducere, era in continua frecare cu Volkov, un inginer de zbor de 35 de ani care deja participase la o alta misiune spatiala, a simtit ca ar trebui sa o comanda pe aceasta si ca, in schimb , el fusese inlocuit de un astronaut mai in varsta, dar incepator, daca s-ar fi luat in considerare propria experienta. La certurile constante dintre cei doi piloti s-au adaugat cateva fapte ciudate: pe 16 iunie, un incendiu misterios la statia Salyut 1 aproape a provocat o evacuare de urgenta. Si apoi au existat cateva certuri aprinse intre Dobrovolski si Volkov cu privire la defectiunea telescopului principal, cu un capac care a functionat, ca orice altceva in acea experienta spatiala, s-a impiedicat.

            Misiunea a fost intrerupta. Pentru a reduce acest climat de transee, autoritatile au ordonat intoarcerea Soyuz 11 pe 30 iunie, cand data initiala de intoarcere era programata pentru 7 iulie, la o luna dupa lansare. Intre timp, plecarea Soyuz 12 a fost anticipata pentru 20 iulie.

            Totul era tensat de un fatalism ironic, pentru ca Soyuz, in rusa, inseamna unire. Si daca ceva lipsea din acel echipaj, era unitatea. Inceputul incendiului in statia spatiala si pericolul pe care il implica, pareau sa fi calmat partial spiritele cosmonautilor. S-au luptat impreuna pentru a controla focul, oprind generatorul principal de oxigen, conectand secundarul, schimband filtrele generatorului care a fost oprit si repornindu-l dupa sase ore de pericol. Riscul parea sa-i uneasca pe astronauti. In zilele urmatoare nu au mai avut loc incidente, nici tehnice, nici umane. Patsayeb, un alt inginer de zbor in varsta de 38 de ani, a plantat chiar cateva seminte in Salyut pentru a da nastere primei gradini spatiale.

            Singura preocupare a fost starea fizica a astronautilor. Pe 20 iunie, au evaluat de la controlul de pe Pamant ca capacitatea pulmonara a echipajului Soyuz 11 a scazut cu 33% si ca costumele de antrenament Penguin nu au functionat bine. La fel, responsabilii misiunii au decis sa returneze Soyuz-ul pentru ca acesta sa aterizeze intre 27 si 30 iunie pentru ca era un record de batut, acela al permanentei in spatiu, care s-a implinit, si s-a implinit, pe 25 iunie. Din 26 incolo, totul s-a limitat la pregatirile pentru intoarcere.

            Decizia ca cosmonautii Soyuz 11 sa nu poarte costume spatiale s-a datorat exclusiv riscurilor excesive si inutile asumate de directorii programului spatial al URSS. Costumele grele obisnuite au redus posibilitatea de a trimite mai mult de doi astronauti in spatiu. In loc sa reproiecteze navele, au decis sa elimine costumele, furnizorii de oxigen in caz de urgenta, printre alte calitati.

            Masura fusese deja adoptata cu succes in misiunile Vosdoj si pentru prima data a fost extinsa la programul Soyuz. Masura a avut detractorii ei, printre care seful Comisiei Industriei Militare, Leonid Smirnov, proiectantul sistemului de control al mediului, Illia Lavrov, si Nikolai Kamanin, seful corpului cosmonautilor sovietici. Toti au cerut ca echipajul Soyuz 11 sa poarte masti de oxigen, vitale pentru intoarcerea pe Pamant. Au pierdut lupta, iar echipajul Soyuz 11 a calatorit fara masti si in costume de antrenament.

            Pe 29 iunie, cei trei cosmonauti au parasit statia spatiala Salyut 1 si s-au urcat la bordul navei spatiale Soyuz 11 pentru a se intoarce pe Pamant. La inchiderea trapei, un senzor a stabilit ca inchiderea nu era etansa . Controlul misiunii a sfatuit repetarea operatiei, dar dupa mai multe incercari senzorul a incetat sa emita avertismentul .

            Soyuz s-a separat de Salyut si si-a inceput coborarea. A fost timp chiar si pentru o gluma. Control pe Pamant i-a avertizat pe piloti ca, avand in vedere conditia lor fizica si pierderea masei musculare din cauza imponderabilitatii, nu ar trebui sa incerce sa se ridice la sosire: ar trebui sa fie purtati in brate, ca bebelusii. Comandantul Dobrovolsky a declarat: „Vom sta pe loc si va vom lasa sa faceti toata treaba”.

            Totul s-a intamplat, aproape, conform planului. Soyuz-ul a reintrat in atmosfera si, la 7.000 de metri deasupra solului, parasutele s-au deschis si nava spatiala s-a inclinat cu o incetineala gratioasa spre teritoriul care este acum Kazahstan. La doar sase metri deasupra solului, doua rachete puternice de propulsie au facut Soyuz-ul sa se odihneasca pe Pamant ca o pana. Echipa de salvare a facut apoi ceea ce planuise comandantul Dobrovolski: au deschis trapa pentru a ridica cosmonautii ca trei bebelusi, pentru a-i duce la elicoptere si la glorie. Dar toti trei erau morti.

            Atunci a inceput o batalie disperata pentru a incerca sa-i readuca la viata: resuscitare gura la gura, masaj cardiac, o baterie inutila de resurse medicale pe pamantul arid kazah: astronautii murisera in urma cu jumatate de ora. Dispozitivele explozive mici, dar puternice, care fusesera detonate in spatiu pentru a separa Soyuz-ul de Salyut, deschisesera doua supape mici de un milimetru in diametru, concepute sa nu se deschida niciodata impreuna. Dar s-au deschis, la sase secunde distanta. Aerul pretios din interiorul lui Soyuz a inceput sa scape. Si a inceput si agonia celor trei astronauti.

            La momentul separarii navei spatiale de statia spatiala, ritmul cardiac al astronautilor era normal: comandantul Dobrovolsky era la 80 pe minut, Patsayev la 100 si Volkov la 120. Toti trei au observat imediat scurgerea. A inspirat la sunetul esapamentului si ritmul cardiac i-a crescut vertiginos: EKG-urile lui Dobrovolski spun ca a trecut de la 100 la 114 si cel al lui Volkov de la 120 la 180.

            Au oprit sistemul radio pentru a localiza sursa sunetului si locatia scurgerii. L-au gasit in supapa situata deasupra scaunului lui Patsayev. Masurile de urgenta spuneau ca, in 20 de secunde, blocajul ar trebui controlat, dar cosmonautilor le-a luat intre 30 si 40 de secunde sa se antreneze. Intarzierea ar fi fost nimic daca ar fi purtat un costum spatial pentru a furniza oxigenul lipsa. Dar nu, nu au facut-o.

            Investigatiile ulterioare au calculat ca la 20 de secunde de la inceperea blocarii, presiunea din interiorul navei a scazut atat de mult incat astronautii trebuie sa fi fost deja inconstienti. In 50 de secunde, ritmul cardiac al lui Patsayev a scazut la 42 pe minut. La 110 secunde, adica in mai putin de doua minute, inimile celor trei membri ai echipajului se oprisera.

            Tragedia Soyuz a insemnat ca de acum inainte toti astronautii sovietici au purtat costume spatiale atunci cand decoleaza si aterizeaza nava lor spatiala. Pentru a preveni tragedii similare, a fost instalata o unitate de control al scurgerilor de aer, reducand spatiul in capsula si necesitand echipaje de doi piloti. Pentru a reveni la echipajul de trei astronauti, nava spatiala Soyuz a trebuit sa fie reproiectata, iar acestia nu s-au intors in spatiu decat in ​​1973. Noul model, Soyuz T, a fost lansat in 1980. Statia Salyut 1 nu a mai putut primi nimic. astronautii, chiar pentru a fi aprovizionati cu combustibil, iar pe 11 octombrie a fost distrus intr-o intrare controlata in atmosfera.

            Dobrovolsky, Patsayev si Volkov  au fost declarati Eroi Nationali ai URSS. Dupa o inmormantare de stat, au fost inmormantati la Kremlin.