Se pare ca spatiul este incredibil de mare. Si pana cand noi ca oameni nu ne dam seama cum sa ne miscam mai repede decat aproape sa stam pe loc, nu vom merge in nicio directie interesanta in curand . Asadar, putem conta sa exploram cosmosul pe jos pentru moment. Dar ceea ce putem face este sa observam. Facem asta mult, de fapt, si chiar daca procentul universului care inca nu a fost explorat in mod semnificativ este de aproape 100%, stim cel putin ca este plin de minuni nemaipomenite si de nedescris, maiestate uluitoare, imensitate incomprensibila si o multime de lucruri cu adevarat mari care te vor da pe spate. Iata cateva dintre acestea

Stelele Neutron 

Stelele sunt mai mult sau mai putin definite de razboiul care exista intre impingerea exploziva, exterioara a fuziunii nucleare si tragerea in interior a propriei lor gravitatii. In cele din urma, cu toate acestea, toate raman fara combustibil pentru a tine acea gravitate la colt si pentru a se prabusi sub propria greutate. Ce forma de cadavru stelar are nucleul stelei in acest moment depinde de masa ei. Marea majoritate a stelelor, inclusiv soarele nostru, pur si simplu nu au suficienta masa pentru a sfarsi altfel decat o simpla pata alba. Cu toate acestea, pentru stele mai masive, atat de multa gravitatie se va prabusi spre interior la sfarsitul vietii sale, si cu o astfel de energie imensa, incat electronii incarcati negativ din moleculele sale constitutive vor fi zdrobiti direct de protonii incarcati pozitiv ai propriului nucleu, anuland incarcarile si lasand in urma o bila incarcata neutru, de neutroni. Steaua de neutroni rezultata este atat de densa, incat o lingurita din greutatea pamantului ar cantari la fel de mult ca un munte, iar intreaga masa a fostei stele (retineti, vorbim despre o stea de 10 pana la 29 de ori mai masiva decat soarele ) ar fi strecurat intr-o sfera nu mai mare decat sa spunem, Philadelphia. Ganditi-va la asta: valoarea mai mare a soarelui (si gravitatia), toate impachetate in vid intr-o sfera pe care o puteti conduce, cel putin pe hartie, peste cateva ore. De remarcat, de asemenea, gravitatia este, prin mai multe ordine de marime, cea mai slaba din cele patru forte fundamentale cunoscute ale fizicii. Asadar, intrebandu-te cat de mult ai avea nevoie ca sa distrugi fortele nucleare in acest fel este ca si cum ai intreba cate foi de hartie va trebui sa stivezi pe puntea unui portavion pentru a scufunda nava. Raspuns: multe.

Pulsarele

Daca te uiti vreodata la cerul noptii si observi o stea care clipeste, nu este. Cel putin, nu chiar. Ceea ce ati vazut este probabil un pulsar: un tip unic de stea neutronica caracterizata de fascicule imens puternic de radiatii electromagnetice puternic concentrate care ies din polii sai magnetici, in timp ce steaua se invarte rapid sub ele.

Aceasta invartire si faptul ca fasciculul este vizibil numai atunci cand te indrepti direct, este ceea ce reprezinta iluzia intermitenta. In felul acesta este un fel de far. Se dovedeste, pulsarele sunt foarte utile si pentru astronomi. Primele planete extrasolare au fost gasite orbitand pe una, iar perioada incredibil de regulata a rotatiei lor le face dispozitive minunate de mentinere a timpului, unele dintre ele chiar rivalizand cu ceasurile atomice.

Magnetari 

Magnetari, definiti prin campurile magnetice uluitor de puternice. Pentru a pune in perspectiva cat de puternice sunt aceste campuri, luati in considerare acest lucru: campului magnetic al Pamantului se masoara in gauss, avand valoarea 1. Soarele? Surprinzator nu prea mult mai intens, cu o valoare de aproximativ 100 de gauss. Un RMN are 10.000, iar cele mai puternice campuri magnetice realizate de oameni nu depasesc de obicei un milion de gauss, deoarece nu avem inca instrumente suficient de sofisticate pentru a rezista la niveluri de intensitate dincolo de asta. Stele neutronice? Nu un milion. Nici macar un miliard. Incercati 1 trilion de gauss. Aceasta este, pentru a spune cu usurinta, destul de imposibil de descris in mod adecvat.

Magnetarele sunt chiar mai interesante, cu campuri magnetice mai mari de 1 sfert de miliard, in comparatie cu pamantul 1. Este suficienta intensitate magnetica pentru a te atomiza in totalitate daca ar trebui sa ajungi la cateva sute de mile de acest lucru (retineti, lucrul in sine este foarte mic). Si nu se opreste acolo. Atunci cand aceste campuri magnetice se descompun, tot felul de radiatii mortale sunt aruncate in cosmos, de la raze X la rafale mortale de radiatii gamma. In cazul in care va intrebati, nu, izbucnirile de raze gamma nu va vor transforma in Incredibilul Hulk, atat cat vor transforma intreaga dvs. planeta intr-un peisaj haotic.

Gaurile Negre

… nu stim, exact. Si oricine iti spune ca intelege cu adevarat unde se termina prabusirea gravitationala a stelelor supermasive sau ce exista in centrul gaurii negre rezultate, te minte. Daca conectati numerele la ecuatiile existente, veti primi ,,infinit” ca raspuns. O multime de oameni o iau si alearga cu ea, strigand departe si in larg, incat colapsul gravitational al stelelor suficient de masive este atat de puternic incat rezulta intr-un obiect infinit de mic, infinit de dens, cu o gravitate infinita, cunoscuta drept singularitate gravitationala. Problema este ca, in timp ce ,,infinitul” este un raspuns matematic fin, este unul insuficient de inadecvat atunci cand incerci sa descrii fenomenele fizice reale (pana la urma, a spune ca ceva este ,,infinit de mic” este acelasi cu a spune ,,acest obiect nu exista’). Deci, ceea ce se spune cu adevarat cu acest raspuns este ,,matematica dvs. este gresita”. Si este: ecuatiile noastre actuale nu sunt pur si simplu suficient de sofisticate pentru a descrie ceea ce este cu adevarat in centrul a ceva la fel de extrem, periculos si puternic ca o gaura neagra. Si nu este ca si cum am putea doar sa surprindem o imagine a interiorului sau, deoarece, prin definitie, sunt invizibile. Daca ai avea o dorinta de moarte, cu siguranta te-ai putea aventura peste orizontul evenimentului, dar totusi nu ar fi suficient de bun. Deoarece, chiar daca ai evitat cumva sa fii intins intr-un sir de atomi individuali (sau, cum ii spun literalmente oamenii de stiinta, ,,spaghetificat”) suficient de mult pentru a-ti planta globul ocular pe orice centru al gaurii negre actuale este, tot nu ar putea sa vada un lucru, deoarece toata lumina se grabeste spre acest obiect si nici unul departe de el. Asadar, pana ne vom da seama cum sa unificam Relativitatea generala (fizica de imagine mare, care se ocupa de stele, gravitatie si obiecte supermasive, printre multe alte lucruri) si Fizica cuantica (imagine mica, scara atomica si subatomica lucruri precum ceea ce este probabil un centru al gaurii negre ), nu vom ajunge niciodata la baza acestui lucru.