Exista multe locuri infricosatoare in lume, dar putine dintre ororile pe care le contin sunt la fel de infricosatoare precum radiatiile. Cand un spatiu devine complet nuclear, nu il poti combate si nu te poti adapta pentru a supravietui. Oricat de bine este curatat si ingrijit locul, radiatiile reziduale pot inca afecta mediul timp de sute de ani. Exista multe dintre aceste locuri extrem de infioratoare si periculoase in intreaga lume. Acestea sunt povestile lor.

Poligonul

Cand Uniunea Sovietica s-a prabusit si Kazahstanul a devenit independent, unul dintre primele lucruri pe care le-au facut a fost inchiderea Poligonului. Acest loc de testare nucleara sovietica a vazut teste diferite timp de peste patru decenii, iar in timpul Razboiului Rece, a fost locul unde au fost aproximativ 25% din testele nucleare din lume. Locul a fost ales initial pentru ca era neocupat, dar nu s-a mai tinut cont de numeroasele sate care erau situate in apropierea perimetrului sau. Ani de radiatii nucleare au bombardat zona si, in cele din urma, locuitorii satelor ,,sigure” au inceput sa prezinte defecte de nastere si diverse boli legate de radiatii. Astazi, se estimeaza ca cel putin 100.000 de persoane din zona Poligonului sufera de efectele radiatiilor. Materialele radioactive de la Poligon in sine vor dura sute de ani pentru a atinge niveluri de radiatii sigure, iar oamenii saraci care sufera de efecte pot indura acest lucru timp de cinci generatii.

Cernobal

Explozia din 1986 a centralei nucleare din Ucraina este considerata cel mai grav dezastru nuclear la care a asistat vreodata lumea si, desi a fost cercetata pe larg, raman multe intrebari. Cele mai presante dintre aceste intrebari privesc impactul pe termen lung al sanatatii persoanelor care au fost expuse radiatiilor. Boala acuta prin radiatii a provocat rau printre primii respondenti de la fata locului, dar acesta a fost doar varful aisbergului mortal: Orasul din apropiere Pripyat nu a fost evacuat decat dupa 36 de ore de la dezastru, iar la acel moment, multi locuitori manifestau deja simptome ale radiatiilor. In ciuda tuturor acestor semne clare ca situatia era presanta si ca au realizat faptul ca dezastrul a produs vanturi nucleare care sufla spre Belarus si in Europa. La suprafata, numarul mortilor de la Cernobil a fost surprinzator de moderat: ,,doar” 31 de persoane au murit din cauza dezastrului si afectiunilor sale pe termen scurt si, totusi, efectele pe termen lung asupra oamenilor din zona erau inca nesigure, desi doar cum dezastrul le-a afectat planurile de viata este foarte greu de masurat. De exemplu, aproximativ 6 000 de cazuri de cancer tiroidian in Ucraina, Rusia si Belarus pot fi conectate intr-un fel la expunerea la radiatii, dar este imposibil sa le conectam direct la dezastru.

Uzina chimica siberiana

Combina chimica siberiana (SCC) este o veche instalatie de imbogatire a uraniului, da, in Siberia. In ceea ce priveste eliminarea deseurilor, acesta a fost intotdeauna un produs al sovieticului patentat ,,eh, doar puneti-l oriunde, tovaras” mod de a face lucrurile: cantitati semnificative de deseuri radioactive lichide ale combinei au fost pompate in bazine subterane de apa. Probabil ca asta ar fi destul de rau chiar si fara accidentul nuclear din 1993, care a vazut o explozie care a avariat uzina de tehnologie radio a complexului. Explozia a distrus doua etaje ale cladirii si, mai important, a distrus un rezervor care contine materiale extrem de periculoase, cum ar fi plutoniu si uraniu. Gazul radioactiv degajat de incident a contaminat 77 de kilometri patrati de teren in aval si doar norocul a impiedicat fumurile sa transforme orasele din apropiere Tomsk si Seversk in locatii Fallout. Procesul de curatare a durat patru luni, dar pentru localnici, dezastrul a fost doar inceputul cosmarului: au aflat ca de-a lungul anilor au avut loc 22 de accidente la SCC si chiar in timpul operatiunilor sale normale a eliberat aproximativ 10 grame de plutoniu in atmosfera in fiecare an. Pentru referinta, este nevoie de doar o milionime dintr-un gram pentru a provoca boli grave la om.

Sellafield

Sellafield este in Marea Britanie ce inseamna Cernobal in Rusia: Cel mai grav accident nuclear care s-a intamplat in tara. Intr-un fel, a reusit sa fie si mai prost gestionat decat omologul sau mai faimos – sau mai bine zis, a reusit intr-un mod mai britanic. Cand uzina nr. 1 ,,gramada” (un fel de reactor nuclear primitiv) al fabricii de prelucrare a materialelor nucleare Sellafield a luat foc in octombrie 1957, unsprezece tone de uraniu au ars trei zile. In ciuda acestei situatii destul de ingrijoratoare, toata lumea a trecut ziua ca si cum nimic nu s-ar fi intamplat. In timp ce reactorul era aproape sa se prabuseasca si materialul radioactiv s-a raspandit in zonele apropiate, nimeni nu a fost evacuat si lucrarile au continuat. De fapt, majoritatea oamenilor nici macar nu au spus despre incendiu. Muncitorii si-au dat seama ca se intampla ceva, dar li s-a spus sa ,,continue mai departe”. Intre timp, un adevarat dezastru abia a fost evitat, in mare parte datorita unui erou. Cand a inceput focul, directorul general adjunct Thomas Tuohy a fost chemat la fata locului de la o zi libera. Cand s-a aratat ca incendiul nu poate fi oprit cu usurinta, el a aruncat ecusonul de inregistrare a radiatiilor, astfel incat nimeni nu a putut vedea dozele pe care le lua. Apoi, s-a urcat in varful cladirii reactorului de 80 de metri si s-a uitat la infernul de sub el, in timp ce lua toata forta radiatiilor. El a facut acest lucru de mai multe ori in urmatoarele ore pentru a evalua daunele si, cand incendiul a inceput sa ajunga la punctul de topire al otelului, a facut apelul.

Coasta Somalei

Zonele de coasta din Somalia sunt mai bine cunoscute pentru activitatea lor de pirati decat materialele lor nucleare, dar asta doar pentru ca deseurile radioactive tind sa fie ascunse sub suprafata. Ciudat, cele doua fenomene au aceeasi cauza: tulburarea zonei din anii 1980 a dus la o perioada lunga in care tara nu a avut nici o regula centrala, care a lasat tarmurile nepazite. Din pacate, pentru rezidentii Somaliei, acest lucru a insemnat ca fiecare operator fara scrupule si mama lor au fost liberi sa-si arunce ieftin deseurile nucleare si alte pericole nedorite de-a lungul coastei tarii, in loc sa le elimine intr-o maniera mai sigura (si mult mai scumpa). Organizatia Natiunilor Unite cunoaste problema de ani buni si o descrie ca fiind o situatie foarte grava. Acesta a fost agravat si mai mult in 2009, cand un tsunami mare a facut ca problema sa reapara literalmente. Valul s-a dezlantuit si a rupt multe dintre containere, determinand raspandirea contaminantilor de cel putin sase mile spre interior. Cocktail-ul de materiale radioactive si namolurile toxice asortate au provocat o serie de probleme grave de sanatate pentru rezidenti si poate chiar au contaminat o parte din apele subterane.